Parc naturel régional des Monts d’Ardèche

Le parc naturel régional des Monts d’Ardèche est un parc naturel régional français issu d’un projet né en 1992 à l’initiative des castanéiculteurs, les producteurs de châtaignes, et officialisé neuf années plus tard, en 2001. Il s’étend initialement sur l’ouest du département de l’Ardèche, et son périmètre a été étendu en 2013 à quelques communes voisines de Haute-Loire.
L’identité des Monts d’Ardèche s’appuie sur des caractéristiques communes fortes : les paysages, les savoir-faire ruraux, le volcanisme, les rivières, les productions de myrtilles et châtaignes, l’histoire religieuse, les moulins et moulinages, les terrasses, etc.

Le parc affiche des visages bien différents : entre les Boutières (zone du bassin versant de la vallée de l’Eyrieux), les Sucs volcaniques du massif du Mézenc, le plateau de Vernoux, la Haute Cévenne – qui correspond à la partie centrale du parc, le Piémont cévenol – qui borde le parc d’Aubenas aux Vans, et la Cévenne méridionale au Sud.
Le parc représente un espace de 228 000 hectares, peuplé par environ 76 000 habitants (données INSEE 2012), pour 145 communes et six villes portes. Avant le renouvellement de la charte en 2014, il comptait 132 communes rassemblant 61 707 habitants (chiffres 2006) ; entretemps, neuf communes ont quitté le périmètre (Les Assions, Le Béage, Chazeaux, Cros-de-Géorand, Lyas, Montréal, Privas, Le Roux, Les Salelles), et 21 l’ont rejoint, dont 14 en Ardèche (Accons, Chambonas, Labatie-d’Andaure, Lablachère, Mariac, Mars, Nozières, Saint-Apollinaire-de-Rias, Saint-Cirgues-en-Montagne, Saint-Julien-Labrousse, Saint-Priest, Usclades-et-Rieutord, Vernoux-en-Vivarais, Vinezac), et 7 dans le département voisin de la Haute-Loire (Chaudeyrolles, Les Estables, Fay-sur-Lignon, Freycenet-la-Cuche, Le Monastier-sur-Gazeille, Moudeyres, Présailles). En outre, plusieurs communes autrefois seulement partiellement intégrées au Parc ont vu leur territoire entièrement intégré (Coux, Désaignes, Dunière-sur-Eyrieux, Joyeuse, Lamastre, Sagnes-et-Goudoulet, Les Vans).

Le territoire des Monts d’Ardèche a présenté avec succès sa candidature pour l’obtention du label « parc naturel régional ». Le décret du Premier ministre signé le 9 avril 2001, a officialisé la création du parc permettant ainsi de réunir des fonds pour le projet de territoire des dix ans à venir.

Source : https://fr.wikipedia.org/wiki/Parc_naturel_régional_des_Monts_d%27Ardèche